• 地球上第一個穿“羽絨服”的竟是它

    時間:2019-01-04 19:18:23 來源:人民網

     

    本次研究的蛙嘴龍標本及4種毛發

    百科探秘

    在各種恐龍大片中,翼龍(Pterosaur)作為一種會飛的爬行動物,上鏡率很高。它們是恐龍的“旁系近親”,與恐龍一起生活在約2.3億至6600萬年前。以往的研究通常認為恐龍是最早具有羽毛狀結構的生物。

    但就在最近,南京大學教授姜寶玉領銜的科研團隊在兩塊蛙嘴龍(一種很小的翼龍)化石上發現,翼龍的毛發也具有羽毛狀結構,且其中許多類型的毛發結構和恐龍及鳥類的毛發結構相似。這將羽毛狀毛發結構的起源一下提前了約7000萬年,前移到2.5億年前的三疊紀早期。該結果發表在《自然-生態與演化》雜志上。

    翼龍身上發現4種毛發

    人們在將近200年前就已經發現翼龍體表覆蓋著一層毛發,但普遍認為這些毛發大概就像頭發一樣是簡單的單根結構,并且與恐龍毛發以及鳥類的羽毛起源和結構都不同?!按蠹叶颊J為翼龍有毛發,但它的毛發具體是什么結構,是和人的頭發一樣呢?還是和鳥類的羽毛一樣呢?這些問題沒有人進行過深入研究?!苯獙氂駥Υ吮в幸恍┮苫?。

    “中國地質科學院地質研究所保存著一塊具有毛發結構的翼龍標本,2015年我們在內蒙古寧城縣道虎溝地區進行野外調查時又發現了一塊。當時化石上面還能清晰地看到毛發,我們就很興奮地立馬帶回來做研究?!苯獙氂裾f,“化石復原出來是一只骨骼還未發育成熟的翼龍幼體,翼展大概45厘米長,和一只鴿子差不多大。這兩只翼龍都來自中國侏羅紀中晚期(約1.65—1.6億年前)的燕遼生物群,都屬于短尾、闊嘴的蛙嘴龍類?!苯獙氂竦牟┦可鷹钭訛t把之前粘好的化石拆分開,一塊一塊放在掃描電鏡下仔細觀察,同時和保存在中國地質科學院地質研究所的翼龍化石作對比,花了大概一年半的時間才發現了翼龍毛發的分形態和超微結構,并根據它的親緣性分析確定了這種毛發結構和羽毛是同源的。

     

    編輯:張小華

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